Conoce a la mujer que descubrió el cambio climático en 1856, antes que los hombres

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de Eunice Foote, pero fue la primera persona en documentar el cambio climático. Cinco años antes el hombre acreditó haberlo descubierto.

El experimento de Foote, que fue documentado en un breve artículo científico en 1856 señaló que “el efecto más alto de los rayos del sol, he encontrado que está en el gas ácido carbónico [carbon dioxide]. «

Este descubrimiento sentó las bases para la comprensión moderna del «efecto de los gases de efecto invernadero», pero el reconocimiento se le dio a un científico irlandés llamado John Tyndall en 1861.

¿Quién era Eunice Foote?

Biblioteca del Congreso

Eunice Foote tenía 37 años cuando hizo su gran avance climático. Criada en una granja en Connecticut, EE. UU., En su adolescencia asistió al Seminario Femenino de Troy (más tarde la Escuela Emma Willard), la primera escuela preparatoria para mujeres en Estados Unidos.

Con sede en Troy, Nueva York, fue la primera escuela que ofreció a las mujeres jóvenes una educación comparable a la de los hombres, con materias que incluían matemáticas y ciencias avanzadas.

Uno de sus maestros fue Amos Eaton, quien cofundó la cercana Escuela Rensselaer para niños y cambió la forma en que se enseñaba la ciencia en Estados Unidos.

También pudo haber ayudado que su padre compartiera un nombre con uno de los padres fundadores de la ciencia: Isaac Newton.

Además de su interés por la ciencia, Foote también fue una activa defensora de los derechos de las mujeres y formó parte del consejo editorial de la revista 1848. Convención de Seneca Falls, la primera conferencia sobre los derechos de la mujer, organizada por la prominente sufragista Elizabeth Candy Stanton.

¿Cómo descubrió el cambio climático?

Biblioteca del Congreso

El artículo científico de Foote ‘Sobre el calor de los rayos del sol’ fue publicado en el American Journal of Science and Arts en noviembre de 1856.

El experimento que realizó involucró dos cilindros de vidrio, dos termómetros y una bomba de aire. Bombeó dióxido de carbono en uno de los cilindros y aire en el otro, y luego los colocó al sol.

“El receptor que contiene el gas se calentó mucho, muy sensiblemente más que el otro, y al ser retirado, tardó muchas veces más en enfriarse”, dice en su artículo.

La temperatura más alta en el cilindro de dióxido de carbono mostró a Foote que el dióxido de carbono atrapa la mayor parte del calor. Realizó el experimento en una variedad de gases diferentes, incluidos hidrógeno y oxígeno.

“Al comparar el calor del sol en diferentes gases, encontré que estaba en gas hidrógeno, 108 °; en aire común, 106 °; en oxígeno gaseoso, 108 °; y en gas ácido carbónico, 125 ° ”.

Este hallazgo llevó a Foote a concluir que, “Una atmósfera de ese gas daría a nuestra tierra una temperatura alta; y si, como algunos suponen, en un período de su historia el aire se había mezclado con él en una proporción mayor que en la actualidad, necesariamente debe haber resultado un aumento de temperatura por su propia acción, así como por un aumento de peso «.

Este fue el primer reconocimiento científico de que el CO2 tenía el poder de cambiar la temperatura de la Tierra.

¿Por qué John Tyndall obtuvo el crédito?

John Tyndall era un físico irlandés, que ya era muy conocido dentro de la comunidad científica por su trabajo sobre el magnetismo y la polaridad cuando Foote publicó sus hallazgos.

De hecho, Tyndall había publicado un artículo sobre el daltonismo en la misma edición de The American Journal of Science and Arts que Foote había publicado su experimento de dióxido de carbono.

Luego, en 1861, John Tyndall demostró la naturaleza absorbente de los gases, incluidos el oxígeno, el vapor de agua y el dióxido de carbono. Utilizando un espectrofotómetro de relación de su propio diseño, midió la absorción infrarroja de estos gases en lo que más tarde se conocería como el «efecto invernadero».

Existe cierto debate sobre si Tyndall robó la investigación de Foote, aunque quizás sea más justo decir que leerla influyó en sus descubrimientos futuros, aunque no hizo referencia a ella en sus hallazgos.

Tyndall fue conmemorado como uno de los padres fundadores de la ciencia del cambio climático, mientras que Foote fue olvidado hasta principios del siglo XXI.

De cualquier manera, el resultado es el mismo: Tyndall fue conmemorado como uno de los padres fundadores de la ciencia del cambio climático, mientras que Foote fue olvidado hasta principios del siglo XXI.

Tyndall siguió siendo un científico destacado hasta que su esposa lo mató accidentalmente en 1893 al darle una dosis fatal de hidrato de cloral, que tomó para tratar su insomnio.

¿Cómo eran las primeras ciencias del clima?

El siglo XIX fue un punto de inflexión clave en la ciencia del clima y el uso de combustibles fósiles. En 1800, la población mundial alcanzó los mil millones por primera vez y la revolución industrial comenzó a afianzarse, impulsada por el desarrollo de la máquina de vapor de James Watt a fines del siglo XVIII.

En la década de 1880, el carbón se usaba para generar electricidad para las fábricas, mientras que el primer automóvil, el ‘Motorwagen’ de Karl Benz, anunció la era del transporte privado masivo.

En 1927, las emisiones de carbono de los combustibles fósiles y la industria alcanzaron los mil millones de toneladas por año. Solo como contexto, en 2019 el uso de combustibles fósiles alcanzó los 36,7 mil millones de toneladas.

Estos cambios sociales masivos no se entendieron completamente al principio, y el químico sueco Svante Arrhenius creyó en 1896 que el efecto invernadero y el posterior aumento de temperatura por la quema de carbón, que predijo correctamente que sería de unos pocos grados, en realidad podrían ser beneficiosos para la humanidad.

De hecho, el efecto invernadero y sus catastróficas consecuencias no empezarían a tomarse en serio hasta mediados del siglo XX, después de El científico estadounidense Wallace Broecker acuñó el término «calentamiento global».

Otras mujeres científicas olvidadas

La contribución de Foote a la historia de la ciencia climática fue finalmente redescubierta en 2010 por Ray Sorenson, un geólogo jubilado. Publicó su descubrimiento y en 2019 la Universidad de California en Santa Bárbara organizó una exposición sobre el trabajo de Foote.

La contribución de Foote a la historia de la ciencia climática fue finalmente redescubierta en 2010 por Ray Sorenson, un geólogo jubilado.

Desafortunadamente, Foote no es la única científica en ser escrito fuera de la historia o que sus descubrimientos sean acreditados a un hombre. Lise Meitner, un miembro clave del equipo científico que descubrió la fisión nuclear, fue pasada por alto para un Premio Nobel, que le fue entregado a su co-científico Otto Hahn.

Afortunadamente, sin embargo, las mujeres están comenzando a obtener el reconocimiento que merecen, como muestran películas como ‘Figuras ocultas’, que cuenta la historia de los matemáticos de la NASA: Katherine G. Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson.

Las tres mujeres de color desempeñaron papeles clave en los primeros años de la NASA, pero históricamente fueron pasadas por alto hasta el estreno de la película en 2016.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad