Cómo y por qué la cirugía hospitalaria está contribuyendo a la emergencia climática

Este es un artículo de opinión en coautoría de dos cirujanos. Victoria Pegna es registradora de Cirugía Colorrectal y General en el Hospital Universitario de Sussex y cofundadora del Comité de Sostenibilidad en Cirugía. Vittoria Bellato es investigadora clínica en el Instituto Académico de St Mark y miembro de la Sociedad Europea de Coloproctología. Aquí nos dan su opinión sobre la falta de sostenibilidad en los hospitales y qué debemos hacer al respecto.

Desde la década de 1980, los cirujanos han sido testigos de una rápida transformación en las herramientas a las que tenemos acceso. Como dijo un colega, «a lo largo de mi carrera hemos pasado de utilizar únicamente dispositivos reutilizables, a hoy, donde casi todo lo que usamos es de un solo uso».

Esta no es la norma en todo el mundo: hay mucho menos desperdicio cuando los recursos son escasos.

Pero en los países en desarrollo de Europa y América del Norte, se han introducido nuevos procesos para simplificar los procedimientos quirúrgicos que pretenden eliminar el riesgo de infección, como el lavado riguroso de las manos, el uso de herramientas de un solo uso empaquetadas individualmente y gases anestésicos.

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Sin embargo, hay una falta de evidencia reciente de que los artículos de un solo uso sean mejores que los equipos reutilizables esterilizados. Estos nuevos métodos han sido adoptados tanto por la comunidad médica como por el público porque solo se ha considerado la salud y el resultado del paciente.

¿Y la salud del planeta?

Estas prácticas están teniendo un impacto devastador en el medio ambiente. De hecho, un informe reciente de Lancet estimó que el sector de la salud representa casi el 5 por ciento de todas las emisiones globales de carbono, y el quirófano es el peor infractor.

¿Cómo podemos mejorar la sostenibilidad de la cirugía?

Eso no quiere decir que no haya oportunidades para mejorar la sostenibilidad de nuestra práctica quirúrgica. El uso de agua se puede reducir drásticamente con el uso de gel para manos a base de alcohol (en lugar de restregar) sin aumentar el riesgo para los pacientes, pero las políticas y los cirujanos aún tienen que adaptarse.

El uso de agua se puede reducir drásticamente con el uso de gel para manos a base de alcohol sin aumentar el riesgo para los pacientes.

La esterilización y reparación de herramientas reutilizables en cirugía, en comparación con la eliminación de versiones de un solo uso, no solo reduce el impacto ambiental de una operación, sino que también ahorra dinero a los servicios de salud a largo plazo. De hecho, el mayor costo de eliminación, transporte y quema de desechos médicos a menudo ni siquiera se considera en los mismos presupuestos de adquisiciones.

Un desafío urgente es la falta de conciencia, incluso entre los cirujanos y los trabajadores de la salud.

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Los médicos tienen el poder de votar con los pies y hacer pequeños cambios en el quirófano y más allá. Sin embargo, una investigación global realizada por la Sociedad Europea de Coloproctología (ESCP) encontró que si bien alrededor de la mitad de los cirujanos están ansiosos por realizar cambios, como renunciar a los guantes no estériles y reducir el uso de gases anestésicos durante la cirugía, la mayoría de los cirujanos (57% ) ni siquiera eran conscientes de la magnitud de la huella de carbono de la práctica quirúrgica.

La mayoría de los cirujanos ni siquiera eran conscientes de la magnitud de la huella de carbono de la práctica quirúrgica.

Tres cuartas partes nunca habían recibido ninguna orientación sobre cómo hacer que su práctica quirúrgica fuera más sostenible por parte de su empleador o a nivel nacional. Lamentablemente, hay investigaciones limitadas para permitir cambios en la narrativa.

8 de cada 10 cirujanos están de acuerdo en que se necesitan con urgencia guías quirúrgicas, sin embargo, la base de evidencia es actualmente limitada y, por lo tanto, aún no se han elaborado las guías. Algunas instituciones, incluido el ESCP y el Centro especializado para la atención sanitaria sostenible en el Reino Unido, están avanzando para realizar las investigaciones necesarias.

Sin embargo, todavía necesitamos muchos más expertos de diferentes especialidades para impulsar enfoques más sostenibles e innovadores en el campo.

Por qué el cambio debe venir de arriba

Mientras tanto, los cambios en todo el sistema están atrasados ​​desde hace mucho tiempo y deben provenir de arriba. Los propios cirujanos deben desempeñar un papel, pero el liderazgo del hospital tiene el mayor potencial para crear un impacto duradero.

Debe darse prioridad a las adquisiciones éticas para avanzar; Los líderes del sector sanitario pueden impulsar este cambio firmando contratos con empresas que tengan buenos principios éticos y de sostenibilidad, y que obtengan materiales a nivel local.

Debe darse prioridad a las adquisiciones éticas para avanzar.

También pueden tomar decisiones sobre la adquisición de instrumentos de un solo uso o reutilizables, mantener el uso de energía al mínimo y cambiar las políticas del hospital para reflejar las últimas investigaciones y prácticas para la seguridad y la sostenibilidad del paciente. Mientras tanto, los gobiernos también tienen la responsabilidad de promover, facilitar y financiar tales esfuerzos.

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Rara vez escuchamos sobre la carga ambiental de la cirugía en los medios porque el dedo generalmente apunta a las grandes corporaciones. Los cirujanos y los hospitales también compran a los fabricantes y, lamentablemente, no está en el interés financiero de estas empresas fabricar equipos médicos reutilizables como puertos laparoscópicos.

Sin embargo, las empresas pueden marcar la diferencia financiando la investigación de reutilizables, minimizando los envases, reduciendo el uso de materiales intensivos en recursos, introduciendo envases biodegradables e innovando soluciones nuevas y más sostenibles.

Rara vez escuchamos sobre la carga ambiental de la cirugía en los medios porque el dedo generalmente apunta a las grandes corporaciones.

Es importante destacar que, al seguir estos pasos, también pueden hacer que las herramientas sean más asequibles para los cirujanos que trabajan en países de bajos ingresos.

Algunos podrían argumentar que la salud del paciente debe ser nuestra única prioridad, pero a largo plazo, el calentamiento global tendrá graves implicaciones en la salud de las personas, y la Organización Mundial de la Salud estima 250.000 muertes adicionales por año durante 2030-2050.

El objetivo del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) de convertirse en cero neto para 2040 es admirable, pero se siente como una realidad lejana. Mientras buscamos reconstruir y fortalecer nuestros sistemas de salud en la recuperación del COVID-19, tenemos una oportunidad única de establecer servicios de salud más sostenibles.

Para proteger la vida de nuestros pacientes, el sector de la salud debe hacer cambios ahora; dentro de 20 años es demasiado tarde.

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