Cómo una pareja encontró Hope durante la fatal tormenta canadiense

Enda Brophy y su esposa conducían de regreso a su casa en Vancouver después de unas vacaciones en la Columbia Británica, Canadá, cuando se desató una tormenta mortal. Descrito por los meteorólogos como un ‘río atmosférico’, destruyó todas sus rutas y las dejó varadas en una ciudad llamada Hope desde el domingo hasta el jueves. Aquí describe el desastre climático, la respuesta humana y lo que le ha enseñado. Como se lo contó a Lottie Limb.

Seguí pensando en la tormenta como algo de otro mundo. ‘Otro mundo’ pareció capturar la tormenta porque nos mostró un mundo diferente, pero es el mundo que viene, en el que viviremos pronto. Mi tiempo varado en Hope me mostró que una de las partes más importantes de ese mundo va a ser la comunidad colectiva, para mitigar los efectos del cambio climático.

‘Conduciendo con los nudillos blancos aterrorizados a Hope’

Jonathan Hayward / LA PRENSA CANADIENSE

Mi esposa y yo habíamos ido a Kelowna durante el fin de semana, nuestra primera vez sin nuestros hijos, que tienen siete y nueve años, en dos años. Puedes imaginar lo emocionados que estábamos. Salimos aproximadamente a la 1 pm del domingo para el viaje de cuatro horas de regreso a Vancouver.

Esa mañana, recibimos actualizaciones del clima, así que sabíamos que iba a entrar un sistema, pero durante el último mes en el Bajo Continente tuvimos alrededor de seis de estos eventos, por lo que se han convertido en parte de la vida. Hicimos un cálculo aproximado de que encontraríamos la tormenta en la última hora del viaje a casa y sería un desafío, pero está bien.

La carretera Coquihalla estaba cerrada cuando llegamos. Conduciendo hacia el norte para llegar a la autopista número 1 Trans-Canada más arriba, pasamos por un pueblo llamado Lytton BC. Es posible que haya oído hablar de él: es la ciudad que registró la temperatura más alta en Canadá antes de incendiarse.

A medida que nos acercábamos, vimos señales de los incendios forestales de este verano por todas partes.

Vimos las señales de los incendios forestales de este verano por todas partes.

Pero la autopista número 1 también estaba cerrada, por lo que tuvimos que volver sobre nuestros pasos, y fue en este punto cuando el sistema meteorológico nos golpeó. Decidimos parar para una cena rápida, por solo 45 minutos en la ciudad de Princeton, antes de continuar. Hay dos rutas de regreso a Vancouver y, aunque el número 1 se había cerrado, sabíamos que la autopista número 7 todavía estaba abierta.

El viaje entre Princeton y Hope fue el más aterrador en el que he estado.

La tormenta fue torrencial, como nada que haya visto nunca. Había escombros en la carretera, había momentos en los que los coches estaban atascados y con tráfico. Básicamente, las secciones de la carretera tenían ríos que las atravesaban.

Finalmente llegamos a Hope para escuchar que el Número 7 había sido cerrado hace 45 minutos, debido a dos deslizamientos de tierra, como descubrimos más tarde. La gran ironía es que estábamos maldiciendo nuestra suerte cuando, en cambio, deberíamos haber estado agradeciendo a nuestra estrella de la suerte por haber decidido parar a comer.

Por supuesto, mis pensamientos están con las personas que están perdidas.

Cómo encontré una solidaridad ‘notable’ en Hope

Elija la película apocalíptica de su elección, eso fue lo que nos enfrentamos.

Había atascos de tráfico muy largos, la lluvia caía. Hope había perdido el poder, por lo que todos los edificios estaban a oscuras. Nos dirigimos a la gasolinera más cercana, que se convirtió en un centro para personas desplazadas. Denny’s (una cadena de restaurantes) permaneció abierta y sirvieron las 24 horas.

La solidaridad fue el aspecto más notable del evento, por lo demás bastante traumático, y estaba en todas partes. La gente de toda la ciudad estaba decidiendo cómo iban a distribuir y racionar los recursos que tenían, de formas tremendamente inspiradoras.

Al día siguiente, el dueño de un teatro en el centro se dio cuenta de que había cientos de niños que estaban desplazados y probablemente bastante traumatizados por los eventos del día anterior, por lo que comenzó a mostrar películas para niños de forma gratuita.

La solidaridad fue el aspecto más notable del evento, por lo demás bastante traumático.

Todos estaban profundamente conmocionados por lo que habíamos pasado, había una verdadera sensación de incredulidad. Pero, lo que es más importante, un verdadero sentido de camaradería y solidaridad.

La gente se ayudaba entre sí a la izquierda, a la derecha y al centro. Sí, había algo de acaparamiento, pero los lugareños también pasaban con almohadas, toallas, comida para perros, productos sanitarios y juegos para los niños.

Desde el primer día, el modo dominante de interactuar con otras personas fue el de la colaboración y la ayuda mutua. Y fue realmente edificante. Me lo llevaré conmigo, en mi vida.

Lo que me enseñó estar atrapado en la tormenta

Cómo ampliamos esas relaciones de solidaridad y las hacemos parte de la vida cotidiana es una cuestión política tremendamente importante. Es uno con el que he estado lidiando durante años. [as a professor of communication specialising in social change].

El estado tiene algún papel en facilitarlo, por supuesto. Pero una de las cosas interesantes del refugio en Hope fue que fue más o menos impulsado por voluntarios. La ciudad (y su alcalde) no contaba con un plan de emergencia.

La segunda noche en Hope tuvimos que ir a ese refugio, porque las condiciones eran demasiado graves para que pudiéramos dormir en nuestro automóvil. Con un generador, la escuela local pudo preparar una pequeña comida para unas 700 personas.

Primero se lo dieron a las personas mayores, a los diabéticos y a los niños, en segundo lugar a todos los que no habían comido ese día, y en tercer lugar a todos los demás.

Las personas que trabajaban en el refugio también participaron en los esfuerzos locales de alivio de la pobreza, en comedores populares, etc. Y entonces había una red informal preexistente que entró en juego. Puede imaginarse cuánto más fuertes serían esas redes si fueran financiadas seriamente por el gobierno.

Jeff McIntosh / LA PRENSA CANADIENSE

Necesitamos una expansión masiva de la infraestructura pública para hacer frente a futuros desastres.

Parte de lo que hizo que conducir de Princeton a Hope fuera completamente aterrador fue saber que si algo pasaba, no podíamos pedir ayuda porque, por supuesto, una tormenta es una situación desafiante para los sistemas de telecomunicaciones.

Pero las ondas de radio nos pertenecen, y las empresas que han acaparado el mercado deberían alistarse para construir una infraestructura de comunicaciones preparada para el futuro.

Internet también estaba tremendamente irregular, por lo que la radio fue una fuente importante de comunicación para nosotros. Pero el lunes por la mañana, al despertarnos con todas las carreteras destruidas, preguntándonos cómo regresaríamos con nuestros hijos, el locutor nacional (CDC) hizo un corte en un espectáculo de arte y cultura preprogramado. Fue completamente surrealista.

Mi hilo de la última semana se ha vuelto viral [with over six thousand likes to date].

Una respuesta popular ha sido señalar que estaba conduciendo un automóvil. Para ser completamente honesto, conducía un automóvil a gasolina.

Pero conduciendo con los nudillos blancos aterrorizado a Hope, estaba pensando ‘gracias a Dios, no compré ese auto eléctrico’ porque había muy pocas estaciones de carga en esa ruta. No podía imaginarme quedarme sin energía. Entonces, ¿por qué no hay una infraestructura abundante y completamente eléctrica en esas rutas?

No quiero eximirme de responsabilidad, pero creo que el análisis individual realmente deja a las personas más responsables fuera del apuro.

A pesar de los recientes y notables fracasos de quienes nos gobiernan para marcar la diferencia, existe una contrafuerza de personas que se organizan colectivamente, a veces espontáneamente desde abajo.

Mi experiencia me abrió los ojos a eso: claramente va a ser una de las dimensiones clave de la crisis climática que tenemos ante nosotros.

Enda y su esposa Julie ahora están a salvo en casa en Vancouver con sus hijos.

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