¿Cómo puede Europa evitar una crisis energética en medio de la invasión rusa?

Países de todo el mundo han impuesto sanciones a Rusia en la última semana. Pero mientras se congelan activos financieros y prohibir los aviones rusos es importante, estas medidas pasan por alto convenientemente un elemento muy importante: el gas.

«Cuando Europa es tan dependiente de [gas] de Rusia, le da [Putin] mucho dinero. Este dinero ahora se ha gastado en el transporte de tropas desde Rusia a las fronteras de Ucrania», dice Sergiy, un militar con sede en Kiev. Extinción Rebelión Ucrania miembro.

Los líderes en Europa saben que alejarse de los combustibles fósiles es una prioridad en los próximos años, si vamos a limitar el calentamiento global por debajo de 1,5 °C en comparación con los niveles preindustriales.

Sin embargo, el bloque continúa financiando a Rusia para el petróleo y el gas, combustibles no renovables que producen grandes cantidades de contaminación tóxica del aire y el agua y constituyen la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero.

Alrededor del 40 por ciento del petróleo y el gas de Europa se importan de Rusia y Alemania es uno de los estados más dependientes de la UE. La semana pasada, el país anunció la cancelación del gasoducto Nord Stream 2 de 9.900 millones de euros desde Rusia, lo cual es una buena noticia para el medio ambiente, pero puede que no perjudique a Rusia lo suficientemente rápido ya que el gasoducto aún no estaba operativo.

pero ahora eso el precio del petróleo ha superado los 100 dólares (90 €) por barril por primera vez desde 2014, y los precios del gas natural también están aumentando, los gobiernos se esfuerzan por encontrar alternativas energéticas a medida que la guerra se intensifica. ¿Así que, cuál es el plan?

MARCO BERTORELLO/AFP o licenciantes

¿Cuáles son las alternativas al gas ruso en Europa?

El lunes, los ministros de energía de la UE se reunieron en Bruselas para discutir cómo acabar con la dependencia.

“Tenemos que prepararnos para todas las posibilidades”, dijo la ministra de transición ecológica de Francia, Barbara Pompili, en la sesión. La UE tiene suficientes reservas de gas y petróleo para soportar interrupciones a corto plazo, dijo, «sin embargo, hay un problema con los suministros a largo plazo».

Los ministros también discutieron la asistencia al sector energético de Ucrania mediante acelerar un enlace planificado de la red eléctrica de Ucrania con Europalo que la haría más independiente de Rusia.

La crisis demuestra que alejarse de los combustibles fósiles importados no solo es importante en la lucha contra el cambio climático, sino también como una cuestión de seguridad.

Aquí hay algunas opciones alternativas que los estados de la UE tendrán que considerar:

GNL (gas natural licuado)

El gas es un problema mayor que el petróleo en Europa y, aunque el invierno está llegando a su fin, todavía hay demanda de importación. Y Noruega, el segundo mayor proveedor de Europa después de Rusia, ya está operando a su máxima capacidad.

Si Rusia corta los suministros, los países europeos pueden tener que desviar más barcos de GNL en su dirección, provenientes de EE. UU. Aunque el GNL se considera el más limpio de los combustibles fósiles, no obstante es un combustible fósil y, por lo tanto, contribuye al daño climático irreversible.

Si bien esto puede llenar un vacío a corto plazo, los expertos dicen no hay suficiente GNL para satisfacer todas las necesidades energéticas de Europa. En los EE. UU. están tratando de comprar gas natural no ruso de otras partes del mundo para satisfacer la demanda.

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Alemania busca específicamente importar GNL de Qatar y comprar gas de otras naciones europeas. La economía más grande de Europa también puede construir dos de sus propias terminales de GNL a nivel nacional.

Italia está investigando aumentando el suministro de gas desde Argelia. Argelia, que tiene oleoductos a España e Italia y una gran terminal de GNL en Skikda, impulsó la producción de petróleo y gas el año pasado en un 5 por ciento.

Este gasoducto a Italia podría incluso tener capacidad adicional que podría utilizarse para aumentar el suministro a Europa en su conjunto.

Carbón

Aún más controvertido, si la UE corta sus lazos de gas con Rusia, algunos dicen que el bloque podría tener que recurrir a reactivar viejos, plantas de carbón fuera de servicio.

El carbón es considerado como el peor combustible fósil. Es el más sucio de todos, responsable de más de 0,3 °C del aumento de 1 °C en las temperaturas medias globales, lo que lo convierte en la fuente más importante del aumento de la temperatura global. Volver al carbón sería catastrófico para el futuro de nuestro planeta.

“A corto plazo, puede ser que, como precaución y para estar preparados para lo peor, tengamos que mantener las plantas de carbón en espera y tal vez incluso dejarlas operar”, dijo el ministro de economía alemán, Robert Habeck, a la radio pública Deutschlandfunk.

Tenemos que mantener las plantas que funcionan con carbón en espera y tal vez incluso dejarlas operar.

Robert Habeck ministro de economía alemán

Los países europeos han estado desmantelando gradualmente la infraestructura de carbón en los últimos años, a medida que el mercado de la energía avanza hacia un futuro más verde y con menos emisiones de carbono.

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Sin embargo, a medida que la crisis energética se intensifica, “el carbón sigue siendo un componente crítico de la combinación de energía, especialmente cuando se cuestiona la confiabilidad de otras fuentes de energía”, dice Carlos Torres Diaz, Jefe de Investigación de Mercados de Gas y Energía en Rystad Energy.

Si Alemania volviera al carbón, iría en contra de su propia promesa verde de eliminar gradualmente las centrales eléctricas de carbón para 2030.

Energía renovable

Ahora algunas buenas noticias. Algunos líderes europeos dicen que la invasión de Ucrania por parte de Rusia es una oportunidad para acelerar la transición a las energías renovables, incluidas las plantas nucleares.

Alemania ahora tiene como objetivo acelerar el crecimiento de su energía solar además de proyectos eólicos terrestres y marinos. El ministro de Economía, Robert Habeck, miembro destacado del partido Verde, dijo que una expansión más rápida de las energías renovables es la clave para reducir la dependencia de Alemania de los combustibles fósiles rusos.

La energía nuclear también es una posibilidad limpia. La generación nuclear aumentó un 6 % en 2021 en comparación con 2020 y ha sido el mayor contribuyente a la generación de electricidad en Europa desde 2014. El contratiempo en este momento es que numerosas centrales nucleares han llegado al final de sus ciclos de vida y es costoso mantenerlas. reconstruirlos. Su vida operativa es de solo unos 40 años.

Si realmente queremos evitar que Putin sea muy rico a largo plazo, debemos invertir en energías renovables y debemos hacerlo rápidamente.

También es probable que las importaciones de combustibles basados ​​en hidrógeno limpio desempeñen un papel. Sin embargo, algunos señalan que Europa podría verse comprometida por la dependencia energética rusa durante décadas más si sigue una determinada ruta de hidrógeno. Según el Dr. Max Lacey-Barnacle, investigador en Transiciones Justas en la Unidad de Investigación de Políticas Científicas (SPRU) de la Escuela de Negocios de la Universidad de Sussex, Rusia está intensificando sus planes de hidrógeno.

“Al ver el mercado emergente del hidrógeno como una oportunidad comercial vital, Rusia apunta al 20 por ciento de la cuota de mercado mundial de hidrógeno para 2030, con una inversión de $127 millones durante los próximos tres años y la ambición de convertirse en un productor líder mundial y exportador de energía del hidrógeno”, explica.

Pero por suerte, Australia también es un hidrógeno potencial proveedor. un nuevo estudio encontró que los recursos de energía renovable de clase mundial de Australia del Sur le darán una ventaja competitiva en la carrera por suministrar hidrógeno limpio a Europa a través del puerto de Rotterdam.

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“Si realmente queremos dejar de hacer muy rico a Putin a largo plazo, tenemos que invertir en energías renovables y debemos hacerlo rápidamente”, Frans Timmermans, vicepresidente de la Comisión Europea, dijo en Enero.

“Si realmente quiere asegurarse de que puede proporcionar energía estable y asequible a sus ciudadanos, las energías renovables son la respuesta”.

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