¿Cómo planea un viaje por carretera alrededor de una ola de calor e incendios forestales?

A medida que el verano llega a su fin en Europa, muchos de nosotros estamos mirando hacia atrás en uno de los veranos más calurosos de nuestras vidas.

De las históricas altas temperaturas en Sicilia e inundando Europa Oriental, a los devastadores incendios forestales en Grecia y pavo, los fenómenos meteorológicos extremos han afectado la vida y la rutina de muchos.

Como periodista, estoy acostumbrado a escribir sobre estos eventos como una sola noticia de muchas en el trabajo de un día. Eso puede parecer insensible, pero si los periodistas se dejan absorber por cada tragedia, estaríamos emocionalmente agotados.

Pero como expatriado español radicado en Francia, el clima extremo me afectó de una manera mucho más personal este verano.

Los viajes por carretera nunca volverán a ser los mismos

Siempre que tengo tiempo, regreso a España en coche en lugar de avión. Este no fue siempre el caso, volé entre Lyon y Madrid durante años. Pero empecé a encontrar demasiadas molestias en los aeropuertos, así que cambié a conducir. En ese momento no estaba al tanto de los beneficios ambientales adicionales, aunque, por supuesto, son muchos.

Sobre todo me gusta simplemente poder subirme al coche, en lugar de tener que planificar con anticipación y reservar vuelos. Esa espontaneidad es uno de los placeres de las vacaciones. Pero a medida que vivimos la crisis climática, no poder planificar con anticipación y tener que hacer todo en el último minuto, podría convertirse en la norma.

Planificación de un viaje por carretera en torno a una ola de calor

Este verano en Lyon, donde trabajo para euronews, no fue realmente un verano. Ha estado húmedo y frío desde la primavera. En cierto modo, fue un alivio: los años anteriores han sido insoportablemente calurosos y húmedos. Pero significó que llegar a España a 37ºC supuso un auténtico shock para el sistema.

Mucha gente parece pensar que, como español, debes amar el clima cálido. Pero no, yo no. de hecho, no muchos de nosotros. Solo sabemos cómo sobrevivir. Evitamos el horas más calurosas del día, permanezca a la sombra tanto como sea posible e hidrátese adecuadamente.

Utilicé todo este conocimiento al planificar mi viaje. Solo manejé en las horas más frescas, hasta el mediodía más o menos, luego paré hasta la noche. Incluso entonces, todavía estaba caliente, ya que realmente no se enfría hasta tarde en la noche.

Mi coche tiene aire acondicionado, pero trato de no usarlo y, de todos modos, no hay mucha diferencia en estas temperaturas. El sol caliente esencialmente convierte su automóvil en un horno en movimiento.

Álvaro Barrientos / Copyright 2019 The Associated Press.  Reservados todos los derechos

Un bloqueo de carretera inesperado

Disfruté de mis vacaciones, pero las temperaturas subían todos los días. Lo que significa que cuando llegó el momento de conducir de regreso a Lyon, hacía 44º C. La primera gran ola de calor del verano, se prevé que dure casi una semana.

Rafael Cereceda

Unos minutos antes de mi partida, un amigo recibió una alerta: los incendios forestales estaban estallando en toda la región. Uno de ellos estaba cerca de la N-502, en Navalacruz, uno de los caminos que tenía que tomar.

Cuando llegué allí, vi los restos en llamas del automóvil que había iniciado el incendio. Había bomberos y mujeres por todas partes y una columna de humo que debía extenderse por 50 kilómetros. Pensé que, como es un área de gran altitud, sería fácil contener el fuego.

Pero la carretera estaba cerrada al tráfico al día siguiente, ya que luchaban por contenerla. Navalacruz fue el peor incendio forestal de la historia de Castilla y León.

Definitivamente fue uno de los impulsos más tristes de mi vida. Especialmente cuando consideré que este incendio forestal era pequeño en comparación con los muchos otros que arden en todo el mundo al mismo tiempo.

Cuando llegué a Valladolid, apareció una tormenta de la nada. De repente me vi rodeado por fuertes ráfagas de viento y lluvia torrencial. Era tan difícil controlar el coche que pensé que iba a terminar en una cuneta al costado de la carretera. Luego, casi tan rápido como había comenzado, se acabó. No había habido advertencias en la radio de esta tormenta. Fue tan extraño experimentarlo.

Cuando llegué a Francia y sintonicé la radio local, escuché que un gran incendio forestal estaba ardiendo en Var. Fue un recordatorio espantoso de que tal vez esta sea la nueva normalidad.

Las cosas se volvían más frescas y tranquilas cuanto más me acercaba a Lyon. Hubo algunos días calurosos durante la semana que estuve fuera, pero nunca llegó un verano adecuado. El amigo al que le había pedido que riegue mis plantas ni siquiera había necesitado venir.

¿Están listos los pronósticos meteorológicos para el cambio climático?

Mi viaje es solo uno, por supuesto. A veces era incómodo pero soportable en su mayor parte. Pero me sorprendió que no hubiera ninguna advertencia de la tormenta, a pesar de consultar muchas fuentes diferentes para los pronósticos meteorológicos, como el geek del clima que soy.

¿Debería haber aparecido en los pronósticos la tormenta, un evento meteorológico extremo, por breve que sea?

Esté preparado, lo mejor que pueda

De acuerdo a meteorólogo Scott Duncan es una pregunta complicada. “Los modelos meteorológicos suelen predecir muy bien el tiempo extremo”, dice, citando la ola de calor canadiense a principios de este verano y las inundaciones en Europa occidental. Pero, dice, «ser capaz de advertir al público sobre el clima extremo es un verdadero desafío, especialmente si se trata de un evento sin precedentes». El cambio climático trae más de esos cada año, por lo que no fue reconfortante escuchar esto.

Duncan explica que, en el mejor de los casos, los pronósticos pueden predecir eventos climáticos extremos con 10 días de anticipación. Tradicionalmente, hemos planeado las vacaciones con meses de anticipación, por lo que esto no suena muy útil.

Él dice que la mayoría de los eventos climáticos extremos se predicen con suficiente anticipación para permitir que los residentes locales se preparen, es decir, al menos con unos días de anticipación. Da como ejemplo el huracán Ida, donde los pronósticos han permitido preparativos para salvar vidas. A pesar de esto, todavía ha causado devastación.

Fenómenos como las inundaciones repentinas siempre han sido bastante difíciles de predecir, dice Duncan. Y algunos estudios sugieren que predecir inundaciones repentinas es cada vez más difícil porque las condiciones pueden cambiar en una fracción de segundo.

Rango medio pronósticos dan una idea de lo que viene, pero no son lo suficientemente precisos como para planificar unas vacaciones.

¿Dónde nos deja esto?

No es necesario que dejemos de ir a destinos riesgosos o que vivamos con miedo a las condiciones meteorológicas extremas; ese no es un tipo de vida. Pero valdrá la pena ser más consciente. Todavía puedes disfrutar de un desintoxicación digital de vacaciones, pero consulte las aplicaciones meteorológicas y las fuentes de noticias locales de vez en cuando.

La buena noticia es que la mayoría de las aplicaciones meteorológicas son bastante precisas cuando se trata de condiciones meteorológicas extremas, gracias a lo que Scott Duncan llama «la revolución silenciosa de la tecnología meteorológica y los sistemas de predicción».

Ya sea en vacaciones o en la vida cotidiana, tendremos que acostumbrarnos a anticiparnos al mal tiempo. Ser mas elástico, como lo llama el IPCC.

Elegir un destino que no tienes que volar a es una forma clave, por supuesto, de reducir su propia contribución al calentamiento global.

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