¿Cómo luchan estos objetos cotidianos contra los delitos contra la vida silvestre en África?

Cuchillos y tenedores, una bota de guardabosques gastada, un uniforme maltrecho y desgarrado; Estos elementos aparentemente mundanos están recaudando fondos para proteger a los animales en peligro de extinción en el sur de África.

Los objetos cuentan la historia del trabajo que está haciendo la Fundación Internacional contra la Caza Furtiva (IAPF) para salvar especies en peligro de extinción, proteger los ecosistemas y combatir los delitos contra la vida silvestre en África.

Han sido seleccionados por los propios guardabosques para representar mejor sus experiencias en la primera línea de los esfuerzos contra la caza furtiva. Y ahora IAPF está dando a las personas la oportunidad de comprar estos artículos de la vida real en los campamentos de guardabosques a través de un Tienda online.

También se ofrecen una serie de experiencias “únicas en la vida” que incluyen un viaje a uno de los campamentos de guardabosques de la organización en Zimbabwe o la oportunidad de pasar un día con el fundador, Damien Mander.

Fundación internacional contra la caza furtiva

Mander es un ex francotirador de las fuerzas especiales australiano que encontró un «propósito entre el caos» después de presenciar la muerte de un búfalo atrapado en una trampa de alambre.

“Salí del ejército y me dediqué a la conservación cuando se estaba militarizando cada vez más como una respuesta a nivel del suelo a las amenazas que se estaban imponiendo a los elefantes y rinocerontes”, dice.

Al principio, prevenir la caza furtiva parecía simple, pero pronto se dio cuenta de que se necesitaba un enfoque nuevo y diferente para la conservación de la vida silvestre.

«Si eres un martillo, entonces todo es un clavo».

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Un nuevo enfoque de conservación

Los fondos recaudados por esta venta única ayudarán a la misión de IAPF de combatir la caza furtiva ilegal y educar a las personas en las comunidades donde ocurre.

Los guardabosques y el personal de IAPF viven y trabajan en todo el sur de África, protegiendo todo de elefantes a rinocerontes y cebras en más de medio millón de hectáreas de tierra. Creen que la mejor forma de acercarse conservación no es con un «asalto armado total».

“Hay algo llamado conservación de fortalezas que es muy popular. Eso es como trazar una línea en la arena y decir que este es el desierto y lo vamos a defender con armas y munición ”, explica Mander.

Tuvimos que intentar encontrar una manera de trabajar con las comunidades en lugar de contra ellas.

Para muchos, esto significa traer personas de cientos de kilómetros de distancia para defender las reservas de vida silvestre y las áreas protegidas. Todo esto estaba haciendo, dice, creando un conflicto continuo con los pueblos indígenas locales.

“Tuvimos que intentar encontrar una manera de trabajar con las comunidades en lugar de contra ellas. Hay tantas veces que puedes derribar la puerta de alguien, ponerle un arma en la cara y esperar construir una relación positiva a largo plazo «.

Al educar a las personas sobre los beneficios económicos de la preservación de los animales, IAPF está eliminando los delitos contra la vida silvestre sin ser torpe. Hasta ahora, la caza furtiva ha disminuido en un 80% en las regiones donde operan. Las poblaciones de mamíferos también han aumentado en un 400 por ciento, «todo sin una sola víctima mortal», agrega Mander.

Un equipo de lucha contra la caza furtiva de mujeres

Uno de los equipos más famosos de IAPF es un grupo de mujeres llamado Akashinga o ‘valientes’. Sin embargo, su trabajo es más que solo la conservación de los animales. Permite a muchos de los guardabosques comprar casas, enviar a los niños a la escuela o continuar su propia educación.

Solo el siete por ciento de los guardabosques son mujeres, y muchas mujeres se quedan detrás de los escritorios o se utilizan como herramienta para campañas de relaciones públicas positivas. Mander quería ver qué pasaría si se les pusiera a cargo de la protección de las áreas silvestres.

Al principio, formar la primera unidad armada contra la caza furtiva compuesta exclusivamente por mujeres no fue fácil. IAPF tuvo tres días para sentarse con el jefe local y el gobierno. Mucha gente pensó que era un truco con muchos de sus posibles nuevos reclutas ridiculizados y se les dijo que se apegaran a roles más tradicionalmente femeninos.

Fundación internacional contra la caza furtiva

Las mujeres que sí solicitaron fueron sobrevivientes de agresión sexual grave, violencia doméstica, madres solteras y las que habían sido abandonadas por sus maridos.

“En realidad, las mujeres más difíciles de sobrevivir en algunas de las áreas más difíciles de este continente son las que se presentaron para ser seleccionadas”, dice Mander.

Comenzaron con 16 guardabosques que protegían alrededor de 36.000 hectáreas de tierra y ahora la organización ha crecido hasta incluir a 240 miembros del personal, tanto hombres como mujeres. Entre ellas se encuentran 140 mujeres agentes de la ley y actualmente se están capacitando otras 100.

“Llevamos cuatro años en esto y, según mi experiencia de más de dos décadas en la aplicación de la ley y el combate, puedo decir que, en comparación con todo lo que he experimentado, poner a las mujeres al frente de la aplicación de la ley cambia la dinámica de la sociedad para el mejor.»

Cambiando comunidades con conservación

Muchos de los países en los que opera IAPF están clasificados cerca de la cima del Índice Global de Corrupción. Puede dificultar un progreso significativo en la prevención de los delitos contra la vida silvestre.

Pero investigación de la Universidad George Mason en los EE. UU. no ha encontrado incidentes de corrupción en tres equipos de guardabosques de mujeres que trabajan en África, incluido el Akashinga.

“Las unidades de lucha contra la caza furtiva compuestas exclusivamente por mujeres cuentan con un récord impresionante de cero incidentes de corrupción reportados”, dice el estudio, “y en el contexto más amplio de los esfuerzos contra la caza furtiva, reducciones importantes en las actividades de caza furtiva en las áreas que cubren y patrullan y un aumento en los avistamientos de actividad de vida silvestre «.

Fundación internacional contra la caza furtiva

Significa que organizaciones como la IAPF ya no tienen que emplear a personas de lejos para evitar la colusión, reduciendo el costo de la aplicación de la ley en dos tercios. En cambio, pueden invertir directamente en acciones locales.

«Ha convertido el financiamiento para la conservación en la forma más efectiva de financiamiento para el desarrollo comunitario, que es el empoderamiento de las mujeres», dice Mander, «se trata de brindarles una plataforma para construir una trayectoria profesional para ellos mismos».

Estos son los hilos de la narrativa que básicamente se aferra al mundo natural en nombre de una comunidad global y la propia civilización.

Aunque puedan parecer básicos, los objetos disponibles como parte de la venta de IAPF son parte de la increíble historia de estos guardabosques. Son artículos que utilizan todos los días las personas que están en primera línea de protección de la naturaleza.

“Estos son los hilos de la narrativa que básicamente se aferra al mundo natural en nombre de una comunidad global y la propia civilización”, concluye Mander.

“Nuestro futuro depende de nuestra voluntad de preservar la biodiversidad y estas son las personas que lo hacen con sus vidas todos los días”.

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