La ciencia de las quemaduras solares de las plantas: cómo protegerlas

En un mundo cada vez más caluroso y que experimenta sequías y olas de calor más fuertes, las quemaduras solares son una amenaza cada vez mayor para el bienestar de las plantas. Ya sea en el interior o en el exterior, las quemaduras solares pueden ser fatales para las plantas, y es fácil confundirlas con otra cosa.

Pero identificadas y tratadas adecuadamente, tus plantas pueden sobrevivir. Una onza de prevención vale más que una libra de cura: Hay formas de prevenir las quemaduras solares de las plantas en primer lugar.

Tipos de quemaduras solares de las plantas

Las quemaduras solares y las escaldaduras son dos formas diferentes en que la exposición excesiva al sol puede dañar a las plantas. Las quemaduras solares aparecen cuando las hojas empiezan a perder su color, volviéndose de color verde pálido o incluso blanco en algunos casos, o amarillo y marrón en otros. La decoloración aparece primero en las venas de las hojas, y luego se extiende hasta las puntas.

A menudo se confunde con las quemaduras del sol, la quemadura solar afecta a la corteza y a los frutos. Al igual que la piel deshidratada, la corteza y el fruto pueden desarrollar grietas, que invitan a los insectos y las enfermedades. La corteza puede desarrollar cancros y destruir la capa de cambium justo debajo de la corteza, por donde fluyen el agua y los nutrientes a través del árbol. Sin ese flujo, el follaje por encima de la zona dañada muere, exponiendo aún más el árbol a la luz solar.

Entre los fruticultores comerciales, las quemaduras solares se consideran uno de los estreses fisiológicos más importantes de las plantas, ya que pueden provocar daños en las cosechas y el rechazo de los frutos por parte de los consumidores.

Las causas de las quemaduras solares en las plantas

Es ampliamente conocido que, en los seres humanos, la exposición prolongada a la luz ultravioleta (UV) es lo que provoca las quemaduras solares. En las plantas, sin embargo, la exposición excesiva al sol puede ser la causa inmediata, pero tanto para las plantas de interior como para las de exterior, la falta de humedad del suelo es la causa última de las quemaduras solares. Por eso, tanto la luz solar ordinaria como la luz ultravioleta provocan quemaduras solares en las plantas. Las plantas desecadas no pueden soportar el estrés adicional de la luz solar intensa.

Respondiendo a la antigua creencia de que regar las plantas al mediodía puede provocar quemaduras solares, los investigadores han demostrado que el agua que cae sobre las plantas con hojas lisas y sin pelo (como los arces) no daña las hojas, mientras que el riego al mediodía perjudica a las plantas con hojas que contienen pelos vegetales (tricomas), como los helechos. Normalmente, los tricomas son eficaces para absorber la radiación UV-B, limitando su daño, pero el agua suspendida en los pelos de las plantas intensifica la luz solar, lo que puede provocar quemaduras.

Otros factores de estrés son la baja humedad, las bajas temperaturas nocturnas seguidas de una fuerte luz solar al mediodía y diversas prácticas hortícolas, como la forma en que se recorta o da forma a un árbol o arbusto. La poda excesiva, por ejemplo, puede exponer las ramas inferiores y la corteza a grados excesivos de radiación solar, mientras que el calor y la luz que irradian las paredes, especialmente las de hormigón o las superficies de colores brillantes, pueden provocar quemaduras en plantas que no son adecuadas para esas zonas.

Cómo prevenir las quemaduras solares de las plantas

Cuidar adecuadamente las plantas reduce el riesgo de quemaduras solares. Para las plantas de interior, lee siempre la etiqueta. Las plantas de interior suelen estar mejor adaptadas a una luz solar más débil que las de exterior, por lo que son más susceptibles de sufrir quemaduras solares si se colocan en un lugar inadecuado. Las plantas de jade en el alféizar de una ventana, por ejemplo, pueden sufrir fácilmente quemaduras solares durante las horas más calurosas del día. Para el jade y muchas otras plantas a las que les gusta la luz brillante pero no la luz directa, una pantalla contra la radiación en un día soleado puede bloquear la luz UV y reducir el riesgo de quemaduras solares.

Cuando traslades las plantas de interior al exterior, mantenlas en un invernadero hasta que maduren, ya que los invernaderos filtran la luz UV. Si no se dispone de un invernadero, los jardineros suelen «endurecer» sus plantas introduciéndolas gradualmente a una luz solar más directa. Exponer las plantas de interior al exterior durante una hora más cada día en el transcurso de dos semanas es una práctica habitual.

Consejo de EconomiaCircularVerde

A menos que los daños sean importantes, las plantas pueden recuperarse de las quemaduras solares. Sólo tienes que quitar las hojas dañadas, proteger la planta con una tela de sombra hasta que veas un nuevo crecimiento, y regar generosamente.

El riesgo de quemaduras solares es sólo una de las muchas razones para elegir plantas autóctonas, especialmente las adecuadas para tu zona de rusticidad del Departamento de Agricultura de EE.UU.. Las plantas autóctonas han tenido miles de años para adaptarse a tu clima. En las zonas propensas a la sequía periódica, considera la posibilidad de xeriscape. Árboles y arbustos aptos para el desierto con una carne más gruesa y cerosa y hojas, espinas o agujas más finas, reducen la pérdida de agua y proporcionan una capa protectora contra la luz solar intensa.

Mapa de la zona de rusticidad de las plantas del USDA

Si la humedad del suelo es la causa última de las quemaduras solares de las plantas, el mejor consejo para evitarlas es regar, regar y regar, y luego proteger la humedad del suelo con un mantillo de compost. Mantén el mantillo alejado de la base de la planta para reducir la posibilidad de que la enfermedad se propague en la corteza seca y agrietada.

Asimismo, asegúrate de que nada obstruye el crecimiento de las raíces (y, por tanto, la absorción de agua). El crecimiento de las raíces de un árbol o arbusto suele tener la misma anchura que su copa, por lo que plantar un árbol o arbusto de gran extensión junto a unos cimientos profundos significa que la planta sólo puede extender las raíces en tres direcciones, no en cuatro.

La causa de las quemaduras solares

La relación entre las quemaduras solares y el cambio climático es clara. El aumento de las temperaturas, las sequías y las olas de calor son las principales causas de los factores de estrés hídrico que provocan las quemaduras solares. En los cultivos comerciales, las quemaduras solares pueden causar daños de millones de dólares. Por tanto, la forma principal, aunque indirecta, de prevenir las quemaduras solares de las plantas es combatir el cambio climático. Esto requerirá más que una onza de prevención, pero conducirá a más de una libra de cura.

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