10 Animales Salvajes que Causan Estragos en el Medio Ambiente

Escapados de los zoológicos, refugiados de los desastres naturales, animales de compañía desechados, animales de granja fugados… sea como sea que acaben en la naturaleza, los animales asilvestrados están por todas partes, y no sólo los gatos y los perros. Da a cualquier animal domesticado un entorno hospitalario en la naturaleza con oportunidades de reproducción y es probable que encuentre la forma de prosperar.

Algunos animales asilvestrados son relativamente inofensivos, adiciones encantadoras a sus ecosistemas de adopción. Otros, sin embargo, son más bien trasplantes invasivos que siembran el caos por donde pasan. Sigue leyendo para conocer algunos de los animales asilvestrados más dañinos del planeta.

Monitor del Nilo

nile monitor lizard shows forked tongue near puddle

Originario de África, el monitor del Nilo es un primo del dragón de Komodo. Estas criaturas se consideran una especie invasora en el sur de Florida, donde los escapados de las tiendas de mascotas exóticas y de los hogares se han trasladado a la naturaleza y se han multiplicado durante décadas.

Estos lagartos son intimidantes, con colmillos y garras afilados como cuchillas, y llegan a medir hasta 1,80 m. Sin embargo, aunque puede ser desconcertante verlos deambular por los patios de los jardines, trepar por los tejados y deslizarse por las piscinas, no suelen ser agresivos con los humanos a menos que se vean amenazados. Su principal motivo de molestia es el consumo de fauna y peces autóctonos.

Burro

group of four burros stand near dry bushes

Si conduces por el paisaje desértico del Área de Conservación Nacional del Cañón de las Rocas Rojas de Nevada (a sólo 30 minutos de la franja de Las Vegas), no puedes perdértelos: burros asilvestrados que vagan con tanta libertad y abundancia como las ardillas.

Estos pequeños burros son descendientes de los burros abandonados por los exploradores españoles en el 1600 y los mineros en el 1800. Ahora vagan por la mayor parte del oeste de Estados Unidos bajo la protección de la Oficina de Gestión de Tierras.

Los burros compiten con la fauna autóctona por unos recursos limitados. Son agresivos y territoriales, lo que significa que a menudo ganan, restringiendo a otros animales la comida y los recursos que necesitan.

Tortuga de orejas rojas

red-eared slider turtle perches on log above water

Las tortugas de orejas rojas son una de las tortugas más comunes que se venden en las tiendas de animales. Pero estas queridas del mundo de los reptiles domésticos también florecen en estanques y lagos de Central Park y Prospect Park de Nueva York, así como en vías fluviales de otros estados.

Estas tortugas asilvestradas, en su mayoría escapadas y descartadas de los hogares, se han multiplicado desde la década de 1930. Al igual que los burros, son más agresivas que la fauna con la que comparten el hábitat, por lo que pueden intimidar a otras especies para alejarlas de recursos importantes.

Camello

front view of single-hump camel

Utilizados en el siglo XIX por los colonos del interior de Australia, los camellos se quedaron en el camino cuando llegaron los automóviles. Sin embargo, en 2010, había más de un millón de camellos asilvestrados en Australia, que se comían la vegetación autóctona e incluso aterrorizaban a las ciudades mientras buscaban agua en las regiones afectadas por la sequía.

En enero de 2020, el gobierno australiano llevó a cabo un sacrificio de cinco días de camellos asilvestrados porque se convirtieron en un peligro para las comunidades e infraestructuras cercanas. Algunos críticos de los camellos incluso culpan a su gas intestinal (metano) del cambio climático.

Cerdo

profile of tan and gray hog walking along beach

Descendientes de cerdos de granja fugados, los cerdos se han vuelto salvajes en varios estados, como Arkansas, Texas, Alabama y Wisconsin. Estos millones de bandidos jabalíes destruyen los cultivos agrícolas, las propiedades residenciales y los hábitats de la fauna salvaje. Incluso atacan a los humanos y al ganado en su búsqueda de alimento.

Muchas comunidades animan ahora a los cazadores y a los residentes a dispararles o atraparlos. Sin embargo, no es el caso de la isla de Big Major, en las Bahamas, donde los cerdos asilvestrados amantes de la playa hacen las delicias de turistas y lugareños.

Cobaya

wild guinea pug sits alert in short grass

Aunque no son tan intimidantes como los cerdos de verdad, las cobayas son una gran molestia en la isla hawaiana de Oahu. Las autoridades especulan con que la mayoría de las cobayas de la isla descienden de mascotas fugitivas o incluso de una sola embarazada fugada. En cualquier caso, estos peludos animales devoran los arbustos y las plantas ornamentales de los residentes a un ritmo alarmante y se cobran un precio considerable en las plantas y cultivos autóctonos.

Normalmente, cada cobaya hembra da a luz dos veces al año, con hasta cuatro cachorros por camada, por lo que no es probable que la invasión se acabe pronto.

Wallaby

wallaby with long tail stands in sunlight

En lo más profundo del bosque de Rambouillet, al oeste de París y a miles de kilómetros de su Australia natal, florecen los wallabies. Estas criaturas parecidas a los canguros son escapadas de un parque de animales salvajes cercano hace décadas. Aunque no parecen hacer mucho daño a los ecosistemas locales, de vez en cuando asustan a los conductores desprevenidos, y a menudo acaban muertos en la carretera.

También existen otras colonias de wallabies asilvestrados en todo el mundo. Hay una en la isla de Lambay, frente a la costa oriental de Irlanda; el zoológico de Dublín los liberó allí en la década de 1980 tras experimentar una repentina explosión de la población de wallabies. Otra colonia de escapados de las granjas prospera en Cornualles, en el Reino Unido. Incluso hay una colonia en el Valle de Kalihi, en Oahu, formada por descendientes de escapados de un zoo local hace casi 100 años.

Pollo

brightly colored wild chickens walk on grass

El huracán Katrina trajo muchos problemas a Nueva Orleans, uno de los cuales fue una explosión de pollos. Grupos de gallinas asilvestradas deambulan por muchos barrios, sobre todo por el histórico Ninth Ward de la ciudad, picoteando y graznando todo el tiempo. Las autoridades creen que descienden de gallinas y gallos de patio trasero que sobrevivieron al diluvio.

Filadelfia, Miami, Los Ángeles y Cayo Hueso también han tenido sus propios problemas con las gallinas asilvestradas. Los funcionarios de control de animales intentan capturar estas plagas avícolas y trasplantarlas a las granjas locales.

Vaca y búfalo de agua

wild black and brown cows rest in open grass

En la isla de Lantau, la más grande de Hong Kong, el ganado y los búfalos de agua se utilizaban antes para arar los arrozales. Con el declive de la vida rural en la década de 1970, el ganado fue liberado y ahora vaga por la isla pastando en rebaños. Muchos los consideran una parte pintoresca y entrañable de la experiencia de Lantau. Otros, sin embargo, quieren que desaparezcan, alegando que las aparentemente plácidas bestias destruyen las vallas, se comen los cultivos, bloquean el tráfico en las carreteras locales e incluso atacan a la gente. Estas acusaciones no son infundadas: en 2011, un joven búfalo de agua embistió y corneó a un hombre, hiriéndolo gravemente.

Pitón birmana

close up of burmese python coiled body

Los monitores del Nilo no son los únicos extranjeros asilvestrados que asolan Florida. El estado también está siendo invadido por pitones birmanas, que fueron introducidas en la naturaleza por propietarios de mascotas errantes. Decenas de miles de estas serpientes -algunas llegan a medir 6 metros- habitan en el Parque Nacional de los Everglades del estado. Allí, los investigadores sugieren que pueden ser responsables de un precipitado descenso de las poblaciones de aves, reptiles y mamíferos autóctonos, como zarigüeyas, gatos monteses, conejos y ciervos.

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