A medida que aumentan las temperaturas, también lo hace la ansiedad, según una nueva investigación

Existe un vínculo comprobado entre los eventos meteorológicos relacionados con el clima y el aumento de la ansiedad, según una nueva investigación.

Si bien ya hay estudios que muestran cómo el cambio climático es, bastante razonablemente, una causa común de ansiedad en las personas, la Alianza de Salud Mental y Cambio Climático (MHCCA) ha investigado el aumento de la ansiedad causado por un evento meteorológico específico.

Los científicos estudiaron a un grupo de más de 850 personas en Columbia Británica, Canadá, antes y después de la ola de calor masiva que azotó al país en el verano de 2021.

Temperaturas récord en Canadá

El Ola de calor canadiense, llamado ‘cúpula de calor’, golpeó a los EE. UU. y Canadá entre el 25 de junio y el 1 de julio del año pasado, donde las temperaturas en Canadá alcanzaron un máximo histórico de 49,6 °C. Antes del Heat Dome, las temperaturas nunca habían superado los 45°C.

Solo en la Columbia Británica, este enorme aumento condujo a un exceso de 750 muertes.

Mucha gente tuvo que trabajar y dormir en centros de refrigeración, como edificios y estadios con aire acondicionado, ya que la infraestructura de la vivienda no podía hacer frente al calor extremo.

Fue tan intenso que la infraestructura de la ciudad también se vio afectada. Las temperaturas abrasadoras hicieron que las carreteras se doblaran, los cables eléctricos se derritieran y las ventanas de los automóviles se derritieran.

Cómo la ‘cúpula de calor’ afectó la salud mental de los canadienses

Los investigadores de MHCCA hicieron una serie de preguntas a las 850 personas antes y después del domo de calor para ver cómo experimentar el cambio climático de primera mano había cambiado sus perspectivas.

Después del evento meteorológico, alrededor del 40 por ciento de las personas dijeron que estaban «mucho más preocupadas por el cambio climático» y el 18 por ciento dijeron que estaban «algo más preocupadas por el cambio climático».

Uno de los cambios más interesantes provino de aquellos que anteriormente no esperaban que el cambio climático los afectara personalmente.

Antes y después del domo de calor, se preguntó a los participantes: «Pensando en dónde vive actualmente, ¿qué tan probable o improbable es que su región sea devastada debido a los cambios relacionados con el clima?»

El 31,7 por ciento de las personas pensó que era «muy poco probable» que su región no fuera devastada por el cambio climático. Esto se redujo a solo el 15,8 por ciento después del abrasador verano.

Y de manera similar, mientras que solo el 17,5 por ciento de las personas pensó que era «muy probable» que la Columbia Británica fuera devastada por el cambio climático de antemano, esa cifra aumentó al 29,8 por ciento después.

Jeff McIntosh/LA PRENSA CANADIENSE

La ansiedad climática es un problema creciente

Ya hay un aumento comprensión del efecto que tiene el cambio climático en la salud mental de las personas con el surgimiento del término ‘ansiedad climática’.

A estudio de referencia El año pasado se encontró que el 75 por ciento de los jóvenes en 10 países creían que «el futuro es aterrador» y el 59 por ciento de las personas dijeron que estaban «muy» o «extremadamente» preocupados por el cambio climático.

Pero este nuevo estudio realizado por MHCCA ha demostrado cuánto pueden afectar los eventos climáticos extremos inducidos por el clima a la ansiedad en tiempo real.

El estudio pudo tomar las respuestas de las personas solo cuatro días antes de que comenzara el domo de calor y luego volvió a preguntar dos semanas después de que terminó.

Es probable que la ansiedad climática solo aumente a medida que las personas experimenten el clima adverso pronosticado por los científicos.

Su investigación encuentra que es probable que la ansiedad climática solo aumente a medida que las personas experimenten el clima adverso predicho por los científicos.

“Esto llama la atención sobre la ansiedad por el cambio climático como un problema de salud pública emergente y apremiante”, dice el informe.

“Como tal, nuestros hallazgos indican una urgencia apremiante para incorporar indicadores de salud mental en las futuras políticas de toma de decisiones”, concluye.

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