5 razones por las que debería escuchar la ‘tecnología de la naturaleza’ en la COP26

Ayer, los líderes mundiales acordaron un plan para acelerar la creación y el despliegue de tecnologías limpias en la COP26. Llamada la Agenda de avances, los primeros cinco avances se centraron en la energía y los vehículos ecológicos. A medida que recurrimos a las soluciones tecnológicas, ¿deberíamos incorporar la naturaleza también? Director y presidente de la Iniciativa Nature4Climate Lucy Almond defiende la ‘tecnología de la naturaleza’ y explica por qué unir los dos mundos es tan esencial.

Ya sea viendo las películas Perfect Planet de David Attenborough o usando la realidad virtual de alta tecnología para experimentar el Amazonas, muchos de nosotros estamos familiarizados con experimentar el mundo natural a través de la tecnología. Sin embargo, estamos mucho menos familiarizados con la comprensión de las muchas formas emergentes en las que la tecnología puede y debe ayudarnos a proteger, restaurar y gestionar de forma más sostenible nuestros recursos naturales.

En Nature4Climate (N4C), estamos entusiasmados con la aparición de lo que llamamos ‘tecnología de la naturaleza’, un término que abarca la aplicación de tecnología moderna para ayudar a habilitar, acelerar y ampliar la capacidad de la naturaleza para combatir el cambio climático y ofrecer una gama de otros beneficios para las personas y el planeta.

Dejada a sus propios dispositivos, la naturaleza ha estado proporcionando beneficios a la humanidad desde el principio de los tiempos. Desafortunadamente, en demasiados lugares, la naturaleza está amenazada y ahora sabemos que se deben tomar medidas proactivas para cuidar nuestros ecosistemas naturales y permitirles que nos cuiden.

Estas acciones se conocen, colectivamente, como soluciones basadas en la naturaleza (NbS), que se definen por UICN como «acciones para proteger, gestionar de forma sostenible y restaurar ecosistemas naturales o modificados, que aborden los desafíos sociales y proporcionen bienestar humano y beneficios para la biodiversidad». Una subsección de NbS son soluciones climáticas naturales que se centran específicamente en la mitigación y adaptación climáticas.

En medio de una crisis de salud global, el colapso de la biodiversidad y un clima más cálido, la necesidad de NbS nunca ha sido mayor. Pero a pesar de su potencial, NbS todavía enfrenta una serie de barreras. Requieren políticas e incentivos gubernamentales; requieren el apoyo y la participación de la comunidad; y requieren comprensión e inversión del sector privado, tanto en el sector empresarial como en el financiero.

Todas estas son áreas en las que N4C y muchas otras están trabajando. Pero también está claro que, como la mayoría de las cosas, la tecnología innovadora puede ayudar enormemente a NbS. Muchos ven la naturaleza y la tecnología como polos opuestos y, por extensión, creen que las soluciones «naturales» y «tecnológicas» a las crisis globales existen en conflicto. Creemos lo contrario, por lo que estamos centrando nuestra atención en la ‘tecnología de la naturaleza’, tecnología que puede acelerar el despliegue de NbS a escala.

¿Qué es la tecnología de la naturaleza?

Jeff Chiu / AP

La noción de ‘tecnología limpia’ existe desde hace más de una década y es sinónimo de ecoinnovación, y abarca empresas de alta tecnología que crean valor añadido medioambiental.

En su informe de 2020, el Grupo de tecnologías limpias estimó que sus 100 principales empresas habían recaudado más de $ 7,4 mil millones (€ 6,4 mil millones) de inversores de 45 países, y se estima que todo el sector tiene un valor de alrededor de $ 4 billones (€ 3,5 billones).

Cleantech se define como ‘nueva tecnología y modelos comerciales relacionados que ofrecen rendimientos competitivos para inversores y clientes al tiempo que brindan soluciones a los desafíos globales’.

Hasta la fecha, las definiciones de tecnología limpia han abarcado principalmente empresas que se centran en energías renovables, eficiencia energética, reciclaje, eficiencias de la cadena de suministro, etc., con tendencias emergentes en lo que se conoce como ‘tecnología agrícola’.

Creemos que existe un gran potencial para el crecimiento de las empresas que aplican avances tecnológicos, ya sea monitoreo satelital, tecnología de drones, inteligencia artificial, secuenciación genómica, cadena de bloques, para desbloquear el potencial de las soluciones basadas en la naturaleza.

Entonces, ¿cómo definimos ‘tecnología de la naturaleza’? En su sentido más amplio, son las aplicaciones de alta tecnología las que permiten, aceleran y amplían NbS. Pero según nuestra evaluación inicial, creemos que cubre las siguientes áreas, aunque no exclusivamente:

¿Cómo se ve la tecnología de la naturaleza en la práctica?

Hemos comenzado el proceso de mapeo del paisaje y nos alienta ver una gran ola de impulso recientemente para lo que llamamos Nature Tech.

El número de empresas que encarnan esta tendencia sigue siendo relativamente pequeño en comparación con las cifras reportadas por Cleantech Group, pero está aumentando.

Para dar algunos ejemplos ilustrativos, pero lejos de ser exhaustivos, Pachama ha atraído la atención y el financiamiento por su combinación de aprendizaje automático y monitoreo satelital para proteger los bosques al conectarlos con los mercados globales de carbono.

En Canadá, Bosque Flash ha sido pionero en un enfoque de alta tecnología que puede acelerar la reforestación 10 veces.

“La tecnología es una herramienta; depende de nosotros cómo lo usemos. La naturaleza ahora también necesita soporte técnico «.

Moja global está desarrollando software de código abierto para mejorar la precisión y reducir el costo de desarrollar un sistema para medir las emisiones de la silvicultura, la agricultura y otros usos de la tierra.

Empresa finlandesa Cultura carbo se centra en soluciones de biocarbón de alta tecnología para mejorar el secuestro de carbono en los suelos, mientras NatureMetrics utiliza técnicas genéticas de vanguardia para monitorear la biodiversidad.

La tecnología también puede darnos una idea de un mundo anteriormente oscuro y oculto. Durante mucho tiempo hemos confiado en sistemas como TRASE analizar la transparencia de la cadena de suministro y la causa y efecto de la producción y el comercio de productos básicos, y esta tecnología está mejorando rápidamente.

También hay iniciativas centradas en generar apoyo y financiación para estas empresas: Acelerador de sostenibilidad de Techstars se lanzó en asociación con The Nature Conservancy para acelerar la inversión en nuevas empresas que buscan ayudar a resolver los desafíos relacionados con los alimentos, el agua y el clima.

En diciembre de 2020, el Sustaintech Xcelerator fue lanzado por DBS, Google, el Banco Mundial y otros para apoyar a los innovadores climáticos que están desarrollando soluciones que aumentan la confianza en NbS.

¿Por qué es importante esta tendencia emergente?

Rodrigo Abd / AP

Creemos que hay cinco buenas razones para fortalecer e invertir en la tecnología de la naturaleza, el puente entre los mundos de la tecnología y la naturaleza.

  1. La tecnología de la naturaleza tiene un papel vital que desempeñar para acelerar la despliegue de soluciones basadas en la naturaleza, en un momento en el que la velocidad es fundamental. No podemos alcanzar los objetivos del Acuerdo de París sin el despliegue a gran escala de soluciones climáticas naturales para 2030. También puede ayudarnos a mapear, medir y desplegar SbN en los lugares correctos en el momento correcto.
  2. Igualmente importantes son los puestos de trabajo que se pueden crear. Esto incluye todos los medios de vida sostenidos por inversiones positivas para la naturaleza, como la producción sostenible de alimentos y los esfuerzos de reforestación, así como la creación de nuevas oportunidades para que los empresarios creen empresas de tecnología de la naturaleza que pueden no existir actualmente.
  3. La tecnología permite la democratización de las oportunidades. Las ideas pueden provenir de cualquier lugar, y una revolución de abajo hacia arriba en las soluciones basadas en la naturaleza es posible en todos los países, facilitada por tecnología accesible como teléfonos móviles y plataformas como las del Foro Económico Mundial. UpLink que conecta proyectos sobre el terreno con expertos e inversores.
  4. La transparencia y la responsabilidad son especialmente críticas en la carrera hacia el cero neto, particularmente para generar confianza en torno al lugar de la naturaleza en esa carrera. Aquí es donde la tecnología puede desempeñar un papel descomunal, para ayudar a resolver muchos de los obstáculos existenciales a los que se han enfrentado las soluciones climáticas basadas en la naturaleza, en torno al monitoreo, la medición, la verificación y la presentación de informes.
  5. Y por último, pero nunca menos importante, las finanzas. Las soluciones basadas en la naturaleza necesitan mucha inversión, ya que atraen menos del 10% de la financiación climática pública actual. La tecnología puede ayudar a eliminar el riesgo de los proyectos y desempeñar un papel importante tanto en la creación de un mercado como en la atracción de financiamiento, al reducir los costos de transacción, mejorar la transparencia de la cadena de suministro y analizar modelos y tendencias pasados ​​y futuros.

En lugar de simplemente usar la tecnología para experimentar la naturaleza, un mal sustituto de la realidad, N4C cree que la tecnología puede ser una fuerza enorme para desbloquear el potencial de las soluciones basadas en la naturaleza. Es hora de tender un puente entre los mundos de la naturaleza y la tecnología.

Vivimos en un momento de extrema urgencia con una necesidad de innovación, soluciones y utilizando las mejores herramientas que el mundo moderno nos puede brindar. Nature Tech apenas está comenzando.

Creemos que es la próxima gran novedad, la próxima gran oportunidad de inversión, la próxima revolución en pensamiento y soluciones.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en Nature4Climate sitio web en marzo de 2021.

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