4.000 animales quedan atrapados en el fuego cruzado en el zoológico más grande de Ucrania

Los 4.000 animales salvajes del zoológico de Mykolaiv están atrapados por la guerra en Ucrania. Mientras las sirenas de ataque aéreo suenan en la ciudad del sur, un leopardo roza nerviosamente los barrotes de su jaula.

Es difícil saber si el leopardo de Amur está asustado por el sonido penetrante o por la vista inusual de extraños, más de tres semanas después de que el zoológico cerrara a los visitantes, dice el zoólogo Viktor Dyakonov.

Literalmente a 600 metros del zoológico, hubo tiros, batallas, gradas de casas rotas. Y por supuesto, nuestros animales estaban muy nerviosos.

Volodymyr Topchyi Director, Zoológico de Mykolaiv

El primer cohete que aterrizó en el zoológico, el 27 de febrero, rompió la pasarela entre los recintos de tigres y osos polares y ahora se exhibe en el museo del zoológico, que fue fundado hace más de 120 años.

Afortunadamente, ningún miembro del personal ni ningún animal resultó herido en el ataque.

Pero el episodio fue muy estresante, con una batalla de tanques a 600 metros del zoológico, dice el director del museo, Volodymyr Topchyi.

BULENT KILIC / AFP

Desde entonces, tres cohetes más han aterrizado en el zoológico, incluido uno en una pajarera. Los otros dos impactaron cerca de las oficinas administrativas del zoológico. Y podría haber más por venir. La lucha continúa ya que la ciudad tiene un cruce de río clave, que las tropas rusas deben capturar para avanzar hacia el principal puerto de Odessa en el Mar Negro de Ucrania.

La evacuación no es posible.

Hay 400 especies presentes en el zoológico y casi la mitad de ellas están en la lista roja internacional de especies amenazadas, dice el director del zoológico.

Pero su evacuación no es factible. «No hay suficientes vehículos para transportar a los animales y la única carretera hacia Odessa está atascada de tráfico», dice Topchyi.

“Y todavía hace mucho frío. Si nos llevamos las jirafas, los elefantes y los hipopótamos, existe el riesgo de que no sobrevivan”, añade.

Topchyi descartó abandonar a los animales y elogió el trabajo heroico de unos 100 miembros del personal que continúan cuidando a sus protegidos, incluso durmiendo en el zoológico para reducir la cantidad de viajes peligrosos por la ciudad.

A pesar de que el zoológico está cerrado a los visitantes, el público ha seguido comprando boletos y las personas publican su apoyo al zoológico en Facebook.

Mire el video de arriba para ver cómo los animales hacen frente a la situación.

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